祭り好きなら見逃せない!関東三大奇祭「くらやみ祭」が今年も府中・大國魂神社で開催
2017年4月28日 更新

祭り好きなら見逃せない!関東三大奇祭「くらやみ祭」が今年も府中・大國魂神社で開催

毎年ゴールデンウィークに行われる関東三大奇祭のひとつ「くらやみ祭」。武蔵国の国府が置かれた東京都府中市にある大國魂神社で行われます。国府祭を起源とする「くらやみ祭」は、古代の香りを感じられる格式ある神事と、「萬燈大会」や「山車行列」など華やかな行事とが織りなす盛大な祭りです。くらやみ祭がもっと楽しくなる大國魂神社の歴史と祭りをめぐるイロイロをご案内いたします。

こまきこまき

大國魂神社を知ればくらやみ祭がもっと深く楽しめる

大國魂神社 拝殿

大國魂神社 拝殿

東京都府中市宮町3-1
大國魂神社がある府中は、その名の通り大化の改新により武蔵国の国府が置かれた地。国府は今でいうと県庁所在地のようなもので、武蔵国の中心がここ府中だったのです。江戸時代には甲州街道の宿場町として栄えた府中は東京都のほぼ中心に位置します。日本ダービーが開催される通称・府中競馬場(正式名称・東京競馬場)があることでも有名ですね。

大國魂神社は武蔵国の国府跡にあり、境内は「武蔵国府跡(武蔵国衙跡地区)」として国の史跡に指定されています。
「大鳥居」御影石製では日本一と言われているのだそう。

「大鳥居」御影石製では日本一と言われているのだそう。

大國魂神社の創建は景行41(111)年と伝わっており1900年以上の歴史を持つ由緒ある社です。主祭神は大国主命と同神とされる大國魂大神です。大國魂神社は武蔵国の一之宮から六之宮までのすべてを合祀する武蔵国の総社で「六所宮」ともいわれます。

かつて国司は武蔵国の各祭神を巡拝していましたが、神事を執り行いやすいように大國魂神社に武蔵国内の六所の神(小野大神・小河大神・氷川大神・秩父大神・金佐奈大神・杉山大神)が合祀されるようになりました。
大國魂神社には運慶作と伝わる国指定重要文化財の木造狛犬があります。この木造狛犬はかつて中門の両袖に置かれていたもので、現在は宝物殿に展示されています。府中市のマスコットキャラクター「ふちゅこま」はこの大國魂神社の木造狛犬をベースとしていて、尻尾は府中市の木「けやき」になっているんですよ。
馬場大門のケヤキ並木

馬場大門のケヤキ並木

府中市宮町2-2~寿町2-9
大國魂神社は京王線府中駅から歩いて約5分のところにあります。約150本のケヤキが並ぶ参道のけやき並木は「馬場大門のケヤキ並木」として大正13(1924)年、天然記念物に指定されました。「馬場」の名からもわかるように、かつてこの辺りでは馬市が立てられ道を馬が行き来していました。

くらやみ祭の「駒くらべ」では、いにしえの馬の品評の様子のまま烏帽子をかぶり直垂を身に着けた乗り手が騎乗した6頭の馬がけやき並木を3往復するさまを見ることができます。
源義家公像

源義家公像

「馬場大門のケヤキ並木」がいつごろ作られたものかについては諸説ありますが、中でも有名なのが永承6(1051)年に始まった前九年の役の際に、奥州の安倍氏鎮圧へ向かう源頼義と義家の父子が大國魂神社へ戦勝祈願をし、その後奥州鎮定を成し遂げられた礼にけやきの苗木を1000本寄進したというものです。この伝承によりけやき並木には八幡太郎の名で知られる源義家像が設置されています。

【くらやみ】と【歌垣】

司馬遼太郎の「燃えよ剣」冒頭の「女の夜市」には、主人公・土方歳三が「くらやみ祭」へとやってくる場面が描かれています。午後8時頃に明々と提灯が灯された参道に着いた土方歳三は、灯りが消えて暗闇になった時を狙いすまして神官の娘を襲うのです。「男も女も古代人にかえって……」と作中にありますが、かつての「くらやみ祭」には古代の「歌垣」の風習が残されていたといいます。
燃えよ剣〈上〉 (新潮文庫)

燃えよ剣〈上〉 (新潮文庫)

明治以前の「くらやみ祭」には、名前通りに灯りが消された深夜の暗闇の中で行われる行事がありました。神の御霊が納められた神輿の渡御を見ることは禁忌とされていたためです。伊勢神宮で20年ごとに行われる式年遷宮でも「浄闇」といわれる灯りのない深夜に神事が行われていますね。

江戸時代の「くらやみ祭」は午後11時に神輿渡御が始められていましたが、現在では午後6時に神事開始が早められています。
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こまき

こまき

歴史ライター。ワイルドサイドを歩くことを信条とする。『時の娘』をはじめとした歴史ミステリーに目がなく、読む→書く→読む→書くの無限ループのうちに日々を過ごす安楽椅子ライター。昼夜を分かたずラジオを流しているラジオ狂でもある。『姓氏家系歴史伝説大事典』『江戸東京魔界紀行』(共に勉誠出版)『社寺縁起伝説辞典』『横溝正史研究』(共に戎光祥出版)等々へ記事執筆多数。

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