戊辰戦争を戦い抜いた異色の幕臣・大鳥圭介ゆかりの地【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第9回】
2018年7月27日 更新

戊辰戦争を戦い抜いた異色の幕臣・大鳥圭介ゆかりの地【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第9回】

歴史タレント・小栗さくらが、幕末維新ゆかりの場所を旅する連載。第9回は大鳥圭介ゆかりの地です。新選組の土方歳三が戦死したことで知られる函館戦争。そのとき旧幕府軍・総裁だったのが榎本武揚、陸軍奉行だったのが大鳥圭介でした。「全身これ肝」といわれ、幕臣となって戊辰戦争を戦い抜いた大鳥の生涯とゆかりの地をご紹介します。

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その証拠に、新政府軍からの大鳥の評価は高く、「全戦闘を通じて、官軍の敵の中で一番すぐれた指揮者の一人」「大鳥、韜略(とうりゃく/戦略)に通じ、機略群を抜く」などの声が挙がっています。

また、薩摩藩の野津道貫(のづ・みちつら)は、「大鳥は戦上手なので、負けても恥でない。なぜなら大鳥の書で錬兵のことを習ったのだから、向こうはお師匠さんだもの」と語っています。
さらに大鳥のせいで負けたわけではない戦については、部下が「後世、みだりに拙策というなかれ」と大鳥を庇っています。

その一方で、江戸を脱する時に「脱走の主意は必ずしも戦争する考えではない」と言っているように、大鳥は敵から攻められるから仕方なく戦っていた部分もあるようで、戦うことよりも幕府・幕臣たちの進退を考えることの方が重要だったようにも見えます。

箱館戦争での降伏

五稜郭タワーから見た五稜郭(北海道函館市)。4月下旬頃...

五稜郭タワーから見た五稜郭(北海道函館市)。4月下旬頃は桜が満開でとても綺麗ですよ。画像は6月中旬のものです。

via 提供:小栗さくら
五稜郭まで転戦した旧幕府軍でしたが、明治2年(1869)5月18日、五稜郭はとうとう開城し、戊辰戦争は終結を迎えます。大鳥が「ここは一つ降伏と洒落込もう」と言ったという話は有名ですが、当時の記録には見当たらないそうです。

ただ、榎本武揚が切腹をしようとしたのに対し、大鳥は「降参したって殺されやしない」と思っていたと後日語っています。しかも榎本のことを「榎本は正直だったから、しきりに切腹をしたがった」と。
榎本武揚

榎本武揚

幕府海軍の指揮官となり、戊辰戦争では旧幕府軍を率いて蝦夷地を占領しますが、箱館戦争で敗北し降伏。敵将である黒田清隆の尽力により助命され、釈放後は明治政府に仕えます。
安政の大地震の時にも、大鳥が住んでいた長屋が潰れたにもかかわらず「なくすものは何もないから損もない」と酒を飲みだしたというエピソードがあります。

話だけ聞くとまさに「全身これ肝」な大鳥なのですが、五稜郭降伏の時、本当は死を覚悟していたと後年語っています。人前でそういう面を見せたくない人だったのかもしれませんね。

明治政府へ出仕

晩年の大鳥圭介

晩年の大鳥圭介

新政府に出仕後、工部大学校長、元老院議官などを経て、学習院長に。さらに清国公使として赴任、のち朝鮮公使を兼任します。
戊辰戦争後、榎本らとともに投獄された大鳥でしたが、明治5年(1872)に釈放されます。

その後、大鳥は明治政府に出仕し、開拓使や欧米諸国の歴訪、殖産興業政策に貢献します。
若い頃に離れていた故郷の産業にも貢献、鉄道や学校建設などにも尽力しました。面白いのは、地元に養蚕・養豚・製紙を指導する際に、イギリスの豚の種類まで調べてアドバイスしているところ。学問を追求していた大鳥は、こんなときでも調べだしたら止まらなかったのではないでしょうか。

学校関係の役職も歴任し、のちには日清戦争の外交交渉役としても活躍した大鳥ですが、かつての同志たちのことを忘れたわけではありませんでした。

箱館戦争の戦死者のために建てられた碧血碑

函館山・碧血碑(北海道函館市)

函館山・碧血碑(北海道函館市)

函館山の中腹に建つ碧血碑。旧幕府軍好きの方には、函館で一番行ってほしい場所です。
via 提供:小栗さくら
箱館戦争戦死者の7回忌に、函館山に供養碑が建てられました。その名は「碧血碑」。
「碧血」とは「義に殉じて死した忠臣の血は三年経つと碧に変わる」という中国の故事からとられたものです。一説には「碧血碑」の三文字は、大鳥によるものだといわれています。
この碑は榎本や大鳥らが協力して建立し、これを期に碧血会という戦友会が生まれました。

また、大鳥は晩年に彰義隊についても哀悼の意を表した漢詩を詠んでいます。明治日本に尽くしながらも、幕府側で戦った同志への想いは深かったのでしょうね。

一方で、『氷川清話』で榎本と大鳥に皮肉を書いた勝海舟の死に対しては、「法螺の大将軍を失った」と息子に書き送っていて、そういうところもまた大鳥らしいように感じます。
円通寺・大鳥圭介追弔碑(東京都荒川区)

円通寺・大鳥圭介追弔碑(東京都荒川区)

彰義隊の墓がある円通寺には、大鳥圭介のほか、榎本武揚など函館戦争を戦った幕臣たちの追弔碑があります。
via 提供:小栗さくら

気概は旗本以上だった!?大鳥圭介

青山霊園・大鳥圭介墓所(東京都港区)

青山霊園・大鳥圭介墓所(東京都港区)

青山霊園にある大鳥圭介のお墓。敷地内には大鳥の妻のお墓もあります。また、同霊園には大鳥を評した薩摩藩・野津道貫のお墓もありますよ。
via 提供:小栗さくら
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小栗さくら

小栗さくら

中学生時代に司馬遼太郎氏の『燃えよ剣』を読んで以来、歴史に興味を持つ。 駒澤大学歴史学科卒業と同時に博物館学芸員資格を取得。 現在『歴史タレント』として、TVやCMに出演。また、イベント司会、講演会、コラム執筆と幅広く活躍中。 諏訪市公認キャラクター・諏訪姫の声優も務めている。 タレント活動と並行し「さくらゆき」というアーティスト名で歴史をテーマにした楽曲の発信、ライブ等を行っている『歴史系アーティスト』でもある。 公式

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