【 密かに信長も手本にしていた!?】「東海の雄」今川氏ゆかりの地
2017年5月19日 更新

【 密かに信長も手本にしていた!?】「東海の雄」今川氏ゆかりの地

2017年のNHK大河ドラマ「おんな城主 直虎」にも登場している今川氏。遠江の国人である井伊家の主家として、直虎たちを悩ませていますね。桶狭間の戦いでは織田軍によって討ち取られたことなどにより評価が低くなりがちですが、当時の戦国大名としてはかなり抜きん出た存在でした。そんな今川氏のゆかりの地をご紹介します。

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日本を代表する名門・今川氏

今川家の家紋・足利二つ引両

今川家の家紋・足利二つ引両

今川氏は室町幕府を開いた足利氏の一族である吉良氏の分家。「足利将軍家が絶えれば吉良が継ぎ、吉良が絶えれば今川が継ぐ」と言われたように、征夷大将軍の継承権を持つ名門中の名門でした。第9代の氏親は、分国法「今川仮名目録」を定めたほか、検地を行って領内を掌握。幕府に従属する立場だった守護大名を脱し、独立性の高い戦国大名となりました。

その後、当主は氏輝、義元、氏真と続きましたが、このうち義元は駿府・遠江・三河の3カ国を領有して今川氏の黄金時代を築きました。

織田信長も手本にした?今川義元の領国経営

今川治部大輔義元(太平記英勇伝三)

今川治部大輔義元(太平記英勇伝三)

義元は氏親の5男でしたが、兄の氏輝が若くして亡くなったため第11代当主となります。養育係だった禅僧の太原雪斎をブレーンとし、わずか数年で三河を征服。さらに尾張へ迫るなど軍事面で才覚を発揮しました。

外交では隣国の武田氏、北条氏との三国同盟締結に成功。内政では寄親寄子制を導入して国人の寄せ集めだった家臣団の結束を高めるなど、ほかの大名が手本とした先進的な領国経営を行いました。後に織田信長が実行した「楽市楽座」に通じる商業振興策にも取り組んでいたとされます。

拠点を置いた駿府(現在の静岡市)は京都を模した華やかな城下町で、京都を逃れた公家や文化人たちが多く移り住みました。大河ドラマでは今川氏を貴族趣味で文弱というイメージで描きがちですが、公家と交流できたということは当主に格式と教養があったことの証明で、決してマイナスなことではなかったのです。

劇的に今川家の運命が変わった桶狭間の戦い

『尾州桶狭間合戦』(歌川豊宣画)

『尾州桶狭間合戦』(歌川豊宣画)

今川家の運命が大きく変わったのは永禄3(1560)年。氏真に家督を譲った義元は大軍を率いて尾張に侵攻しましたが、尾張の桶狭間(現在の愛知県豊明市)で敗戦を喫し、亡くなってしまいます。享年42歳。
愛知県豊明市の桶狭間古戦場伝説地内にある今川義元の墓

愛知県豊明市の桶狭間古戦場伝説地内にある今川義元の墓

家臣たちは首のない義元の遺体を駿府に運ぼうとしましたが、腐敗が進んだためやむを得ず道中で埋葬しました。その胴塚は現在、豊川市の大聖寺に残っています。
今川義元胴塚(愛知県豊川市牛久保町)

今川義元胴塚(愛知県豊川市牛久保町)

一説によると、桶狭間に攻め寄せた織田軍は2、3千人といった少数ではなく、1万人近くおり、義元を守っていた今川軍本陣の兵力を上回っていたともいわれます。

近くには、義元の本陣の設営を終えた瀬名氏俊隊が軍議を開いたといわれる「戦評の松」があります。そこには、命日である旧暦5月19日になると、白馬に乗った義元の亡霊が現れたという伝説もあるそうですよ。

義元亡き後、今川家を支える「ゴッドマザー」寿桂尼

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