村田新八は“大久保に次ぐ人傑”!西南戦争まで西郷とともに歩んだ生涯【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第26回】
2018年12月26日 更新

村田新八は“大久保に次ぐ人傑”!西南戦争まで西郷とともに歩んだ生涯【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第26回】

歴史タレント・小栗さくらが、幕末維新ゆかりの場所を旅する連載。第26回は、村田新八です。幕末期から西郷隆盛と行動を共にした村田は、あの勝海舟も「大久保に次ぐ人傑」と評したほどの人物でした。大河ドラマ「西郷どん」では描かれなかった村田の功績とは?最期まで西郷とともに歩んだその生涯を追ってみます。

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大久保に次ぐ人傑・村田新八

村田新八肖像

村田新八肖像

大河ドラマ「西郷どん」で、堀井新太さんが演じられている村田新八。幕末期から西郷隆盛と行動を共にし、二度の海外渡航を経験した人物で、新政府からも期待されていました。そんな村田を勝海舟は「大久保に次ぐ人傑」と評したほど。
大河ドラマに登場していなかったシーンでは、村田は何をしていたのか、その人生を追ってみます。

村田の生誕地

村田新八生誕之地碑

村田新八生誕之地碑

via 提供:小栗さくら
天保7(1836)年、高橋八郎の子として生まれた村田は、西郷より9歳年下。家柄は西郷より一つ上の新番(しんばん)で、生まれた場所は諸説あります。現在、鹿児島中央高校の角に「村田新八生誕之地」という碑が建っていますが、養子に入った先の村田家がこの付近にあったことから誤解が生じた可能性もあるそうです。
生誕地がここではない場合、村田は西郷たちと同じ「下加治屋町出身ではない」ということになります。「幼い村田が西郷相手に倒れるまで格闘した」という逸話もありますが、実際のところは二人がいつ出会ったのか定かではないようです。
村田の生誕地は、このほか高見馬場、西田、竪馬場の説があります。

精忠組での活動と流刑

若き村田は「精忠組」の一人として名を連ね、この時期にさまざまな人脈を広げていました。そして高杉晋作のスポンサーとして知られる、下関の商人・白石正一郎らと出会ったことから、諸藩の志士とも交流していきます。
そうした志士たちと薩摩の過激派が、島津久光の卒兵上京に合わせ京で挙兵しようと薩摩で会合を開きます。これが寺田屋騒動に繋がっていきました。その会合には村田もいたとされています。
京都・寺田屋

京都・寺田屋

via 提供:小栗さくら

喜界島へ

薩摩の会合にいたとされる村田ですが、寺田屋騒動の渦中にはおらず、京へ向かう道中は西郷と共にいました。西郷は島津久光の行列の先触れとして下関におり、久光の到着までここで待つよう命じられていました。しかし、志士たちが蜂起するという話を下関で聞かされた西郷は、彼らを抑えるため命令違反をして上京します。もちろん村田も一緒です。

西郷らのこの行動と、禁じられていた他藩の急進派浪士との交流などの命令違反から、二人は藩から罪に問われてしまいます。
村田と西郷が出港した山川港

村田と西郷が出港した山川港

via 提供:小栗さくら
薩摩へ強制送還された村田と西郷は流刑となり、村田は喜界島へ、西郷は徳之島へ送られることになりました。
島での生活にはそれなりに自由もあったようで、村田は子供たちに学問を教えたり、正月に共に遊んだこともあったとか。

この時、村田は西郷と手紙のやり取りをしています。似たような境遇で、互いにシンパシーを感じる部分もあったかもしれません。こうした時代を共にしたことも、後の行動に繋がったのではないでしょうか。

村田の負傷

1年半強の流刑から帰還した村田は、西郷と共に上京し、その傍らにいました。そして薩長が和解の方向に動くと、交流があった土佐の土方久元らを通して、長州側の担当として薩長周旋に動きます。時には西郷の代理となることもあるほどの働きをしていたようです。
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小栗さくら

小栗さくら

中学生時代に司馬遼太郎氏の『燃えよ剣』を読んで以来、歴史に興味を持つ。 駒澤大学歴史学科卒業と同時に博物館学芸員資格を取得。 現在『歴史タレント』として、TVやCMに出演。また、イベント司会、講演会、コラム執筆と幅広く活躍中。 諏訪市公認キャラクター・諏訪姫の声優も務めている。 タレント活動と並行し「さくらゆき」というアーティスト名で歴史をテーマにした楽曲の発信、ライブ等を行っている『歴史系アーティスト』でもある。 公式

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