【一身二生の男】伊能忠敬のすごさを知りたければ佐原へ行こう!
2017年6月9日 更新

【一身二生の男】伊能忠敬のすごさを知りたければ佐原へ行こう!

地球一周分を歩いた男・伊能忠敬。2018年は没後200年にあたり、今ふたたびその偉業と生き方が注目されています。驚くべき精度の日本地図を作り上げ「人間は夢を持ち前へ歩き続ける限り、余生はいらない」という言葉を残しました。言葉通り商人と測量家として余生のない人生を生きた伊能忠敬。彼が住んでいたのが水郷の町・佐原(千葉県香取市)です。伊能忠敬の日本地図作成に懸けた生涯と佐原のゆかりの地をご案内いたします。

こまきこまき

五十にして天命を知る!!家業再興から測量家へ

伊能忠敬銅像(香取市佐原公園)

伊能忠敬銅像(香取市佐原公園)

「一身二生(いっしんにしょう)」とは「一生に2つの人生を生きる」という意味で、福沢諭吉が自分自身について「文明論之概略」の中で述べた「恰(あたか)も一身にして二生を経るが如く一人にして両身あるが如し」を出典とする言葉。

伊能忠敬を描いた小説「四千万歩の男」(井上ひさし著、講談社)の第1章タイトル「一身にして二生を経る」が、まさに伊能忠敬の生涯をあらわしているということで忠敬を語る際によく用いられている言葉です。傾きかけていた伊能家を立て直し終えた忠敬が、息子に家督を譲り天文学者・高橋至時に師事したのは50歳の時でした。
伊能忠敬をモチーフに1995年に発行された切手

伊能忠敬をモチーフに1995年に発行された切手

伊能忠敬は延享2(1745)年、上総国山辺郡小関村(現・千葉県山武郡九十九里町)に生まれ、17歳の時に佐原の伊能家へ婿養子に入りました。忠敬が婿に入った頃の伊能家は、家業の醸造業が衰え経営困難な状況でした。婿に入った忠敬は商才を発揮し見事に家業を再興させます。

やがて忠敬は村内の揉め事を解決したりするうちに村民の信を得るようになり、天明元(1781)年に36歳で名主となりました。その翌年、名主よりさらに上の村方後見となった忠敬は天明の大飢饉の際には私財によって村民を困苦から救うなど村のために力を尽くしたのです。

隠居後、50歳を過ぎてから暦学を学ぶ

 (4328)

忠敬の隠居願いが受理されたのは寛政6(1794)年のことでした。50歳になっていた忠敬は家督を長男・景敬へ譲り、一路江戸へと向かいました。それまで独学で勉強していた暦学を本格的に学びたいと考えていたのです。江戸に着いた忠敬は天文学者の高橋至時に弟子入りします。

高橋至時は忠敬の19歳年下でしたが、師として敬い教えを受けました。隠居を前にして長男・景敬に残した家訓の中には「身の上の人ハ勿論身下の人にても教訓異見あらは急度相用堅く守るべし」という文言があります。息子へ託した家訓を自分自身も実践していたのですね。
大日本沿海輿地全図

大日本沿海輿地全図

「伊能図」とも。文政4(1821)完成。
新しい暦を作っていた高橋至時と忠敬らは、精度の高い暦を作るには地球の外周を知らねばならないと考えました。そのためにはできるだけ距離の離れた2つの地点の観測が必要です。師の至時は地図を作ると幕府へ申告し蝦夷地へ行く許しを得ます。当時、蝦夷地へ行くには幕府の許可が必要だったのです。

測量隊は全部で9名。リーダーは忠敬です。寛政12(1800)年、56歳の忠敬の測量の旅が始まりました。一定の歩幅で歩き、数人分の平均をとりながら測量の旅は続きます。蝦夷地までを測量した一行が江戸へ帰ったのは180日後でした。現在のお金にすると1千万円を越える旅の費用は、なんと忠敬の自腹だったそうです!
蝦夷地から戻った翌年、今度は伊豆から太平洋側の測量へ旅立ちます。この旅は230日間かかりました。続いて東北の日本海側と東海・北陸の測量を行い東日本の地図を完成させました。享和3(1803)年のことです。

そして文化2(1805)年、西日本の測量に取りかかります。測量は幕命となり、はじめ9名だった測量隊はこの頃には100名近くになっていました。忠敬はこの時61歳です。途中、忠敬はマラリアに罹患したりして苦労し、歯はほとんど抜け落ちてしまっていたといいます。屋久島の測量の前には息子へ遺言めいた書状を送ったりもしました。
『大日本沿海輿地全図』第90図 武蔵・下総・相模

『大日本沿海輿地全図』第90図 武蔵・下総・相模

via (国立国会図書館デジタルコレクションより)
測量隊が五島列島から江戸へ帰ったのは文化11(1814)年。忠敬は70歳になっていました。翌年、江戸府内地図のための測量を行い、これが忠敬の最後の仕事となります。忠敬は約17年間の測量の旅の間、毎日日記を記していました。その記録から忠敬が測量で歩いた距離が4万kmに及ぶことがわかります。地球の外周とほぼ同じ距離です。

測量で得たデータから作られた地図を修正しつなぎ合わせる作業が行われていた文政元(1818)年に忠敬は73歳でこの世を去りました。完成した日本地図は驚異的な精度のものでした。

忠敬ゆかりの地、美しき水の郷・佐原をめぐる

小野川と佐原の町並み

小野川と佐原の町並み

via 撮影:こまき
43 件

この記事のキーワード

この記事のキュレーター

こまき

こまき

歴史ライター。ワイルドサイドを歩くことを信条とする。『時の娘』をはじめとした歴史ミステリーに目がなく、読む→書く→読む→書くの無限ループのうちに日々を過ごす安楽椅子ライター。昼夜を分かたずラジオを流しているラジオ狂でもある。『姓氏家系歴史伝説大事典』『江戸東京魔界紀行』(共に勉誠出版)『社寺縁起伝説辞典』『横溝正史研究』(共に戎光祥出版)等々へ記事執筆多数。

関連する記事 こんな記事も人気です♪

2018年は没後200年!伊能忠敬の記念事業が千葉県香取市で開催

2018年は没後200年!伊能忠敬の記念事業が千葉県香取市で開催

17年かけて全国を測量し、正確な日本地図を完成させた伊能忠敬。没後200年になる2018年、出身地である千葉県香取市佐原では5月20日(日)に記念式典を開催、新たに銅像が建されるなど、様々なイベントが予定されています。忠敬の偉業を見つめ直す貴重な機会、ぜひ参加してみませんか?
【2018年に周年を迎える平清盛、伊能忠敬…】年末年始の旅行におすすめ!ゆかりの地めぐり

【2018年に周年を迎える平清盛、伊能忠敬…】年末年始の旅行におすすめ!ゆかりの地めぐり

のんびり過ごす年末年始もいいですが、せっかくのお休みですし、どこかに出かけてみませんか?今回は、年末年始でも間に合う!穴場的な偉人ゆかりの地や、おすすめスポットを紹介します。2018年に周年を迎える平清盛や伊能忠敬、特別番組で話題の「風雲児たち」ゆかりの地もこの時期ならねらい目ですよ。
江戸の町にタイムトリップ!?深川江戸資料館【加治まやの美術館 de 江戸巡り:第5回】

江戸の町にタイムトリップ!?深川江戸資料館【加治まやの美術館 de 江戸巡り:第5回】

日本の美術や歴史が大好きなモデル・加治まやさんが、美術館を巡り江戸の文化を紹介する連載。今回は深川江戸資料館です。江戸時代末期の町並みを実物大で再現、細部までこだわった展示室は、まるで当時にタイムトリップしたかのよう。初めての人はもちろん、再度訪れたくなる資料館のディープな魅力をご案内します。
どこから撮ってもフォトジェニック!国宝「松江城」【月刊 日本の城】

どこから撮ってもフォトジェニック!国宝「松江城」【月刊 日本の城】

webサイト「日本の城写真集」の管理人・けいすけさんが、日本の名城の見どころ、撮りどころを徹底的に紹介する連載「月刊 日本の城」。第10回は松江城をご紹介します。水濠脇にそびえる高い石垣、石垣上に建つ櫓、そして現存天守と、どこを切り取っても絵になる松江城のおすすめポイントを写真を中心にご紹介します。
【6月16日は和菓子の日】江戸時代の菓子を再現!とらやの『嘉祥菓子7ヶ盛』

【6月16日は和菓子の日】江戸時代の菓子を再現!とらやの『嘉祥菓子7ヶ盛』

6月16日は「和菓子の日」です。平安時代、厄除け・招福を願ってお菓子を食べる「嘉祥」という行事がルーツとなり、昭和 54 年(1979)に全国和菓子協会によって制定されました。老舗和菓子店の「とらや」では、現在でも毎年この日にちなんだ期間限定の和菓子が販売されています。
天下の名器・国宝「曜変天目」が公開中!静嘉堂文庫美術館【加治まやの美術館 de 江戸巡り:第4回】

天下の名器・国宝「曜変天目」が公開中!静嘉堂文庫美術館【加治まやの美術館 de 江戸巡り:第4回】

日本の美術や歴史が大好きなモデル・加治まやさんが、美術館を巡り江戸の文化を紹介する連載。今回は三菱財閥の2代目・岩﨑彌之助とその息子・小彌太の集めた美術品を所蔵する静嘉堂文庫美術館です。江戸をはじめとする日本や東洋の貴重な美術品のなかでも国宝「曜変天目」の所蔵で知られる美術館の魅力をお届けします。
古地図で発見!真田、黒田、毛利…東京に残る戦国武将の遺構

古地図で発見!真田、黒田、毛利…東京に残る戦国武将の遺構

関ヶ原合戦後、藩主となり江戸に藩邸を持った武将たち。東京には彼らの遺構がいくつも残されています。今回は、真田信之が東軍に参戦した真田家、黒田長政が関ヶ原で奮闘した黒田家、西軍敗北となるも減封にとどまった毛利家の遺構を、歴史をテーマにした街歩きガイドを務める岡田英之さんが古地図をもとにご紹介します。
隅田川花火大会の歴史は300年!夏の風物詩の意外なルーツ

隅田川花火大会の歴史は300年!夏の風物詩の意外なルーツ

夏の風物詩といえば花火。全国各地で趣向を凝らした花火が打ち上げられる大会を心待ちにしている人も多いと思います。なかでも有名な東京・隅田川花火大会の始まりは意外なものだったんです。日本で初めて花火を見た人や、隅田川より古い?花火大会など、知ればもっと楽しめる?花火や花火大会のルーツをご紹介します。
【菊次郎・菊草・寅太郎】西郷隆盛の子供たちはどんな人生を送った?

【菊次郎・菊草・寅太郎】西郷隆盛の子供たちはどんな人生を送った?

西郷隆盛には2番目の妻・愛加那(あいかな)との間に2人、3番目の妻・糸子との間に3人の子供がいました。早くに父と死に別れた彼らは、どんな人生を歩んだのでしょうか。父譲りの才能を発揮した者、不幸な結婚生活をした者…そんな様々な人生模様を、墓所やゆかりの地とともにご紹介します。
こいつら、全員悪人!江戸の「悪」を集めた展覧会が東京で開催

こいつら、全員悪人!江戸の「悪」を集めた展覧会が東京で開催

つい惹かれてしまう「悪」の魅力。盗賊や小悪党、悪女まで、悪人を集めた展覧会「江戸の悪 PARTⅡ」が東京・太田記念美術館にて6月2日(土)より開催されます。2015年に開催された同名の展覧会がさらにパワーアップ。しかも今年は同時期に連携展が開催されるなど、東京中が「悪」に染まる?その詳細をご紹介します。