再評価の動きも?日本軍閥の祖・山縣有朋が眠る護国寺【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第25回】
2018年11月20日 更新

再評価の動きも?日本軍閥の祖・山縣有朋が眠る護国寺【小栗さくらがゆく!幕末維新のみち:第25回】

歴史タレント・小栗さくらが、幕末維新ゆかりの場所を旅する連載。第25回は、山縣有朋ゆかりの地です。「日本軍閥の祖」とも呼ばれ、明治政府では軍政家として陸軍の礎を築いた山縣有朋。一般的なイメージはあまり良くないようですが、最近ではその評価も見直されつつあります。山縣が歩んだ人生を、墓所・護国寺とともにご紹介します。

小栗さくら小栗さくら

西南戦争と論功行賞

「鹿児島暴徒出陣図」(月岡芳年)

「鹿児島暴徒出陣図」(月岡芳年)

しかし山縣は、西南戦争で作戦の最高責任者として西郷を討伐する側となります。戦争中に西郷に自決を勧める手紙を書いた山縣。書いた側と受け取った側、どんな心情だったのか考えてしまいますね。

西南戦争が終わると、今度はその論功行賞や給与に対する不満から、近衛砲兵が反乱する「竹橋事件」が起きてしまいます。実はこの論功行賞の責任者は山縣。
事件は数時間で鎮圧されますが、約400名が処分されました。この事件を受けて、山縣は軍人勅諭の原型となる「軍人訓誡」を制定。軍紀を引き締め、政治的な影響が軍に及ばないように考えたようです。
山縣有朋墓所

山縣有朋墓所

門は閉まっていますが、逆側の塀からだと墓石の文字が見えますよ。
via 提供:小栗さくら
参謀本部の設置、地方自治制度の確立、内閣総理大臣就任…等々。
陸軍はもちろん「元老中の元老」として人脈・影響力をもち、「日本軍閥の祖」といわれる山縣ですが、槍術に励み前線に立った若き日の姿も健在でした。

明治27(1894)年の日清戦争では56歳で司令官として自ら戦地で作戦の指揮をとり、10年後の明治37(1904)年の日露戦争でも司令官の就任を希望していました(実際就任したのは大山巌)。
常々口にしていたという「わしは一介の武弁」というのも、本人としては本当のところなのかもしれませんね。
護国寺本堂

護国寺本堂

護国寺にはほかに、大隈重信や三条実美、田中光顕など著名人が眠っています。
via 提供:小栗さくら
山縣は晩年まで、槍の稽古と乗馬を欠かさなかったそうです。また、健康のために食事や睡眠・入浴など様々なことに気をつけていて、真面目すぎるなぁ…と思うほどです。
そんな山縣は、近年「人の目を気にせずやることをやった愚直な人」だとか「現実政治家すぎて人に理解されなかった」という評価が出てきています。
良い面・悪い面があってこその人間。
山縣の正しい評価はまだこれからなのかもしれません。

連載では他にも「西郷どん」登場人物を紹介!

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小栗さくら

小栗さくら

中学生時代に司馬遼太郎氏の『燃えよ剣』を読んで以来、歴史に興味を持つ。 駒澤大学歴史学科卒業と同時に博物館学芸員資格を取得。 現在『歴史タレント』として、TVやCMに出演。また、イベント司会、講演会、コラム執筆と幅広く活躍中。 諏訪市公認キャラクター・諏訪姫の声優も務めている。 タレント活動と並行し「さくらゆき」というアーティスト名で歴史をテーマにした楽曲の発信、ライブ等を行っている『歴史系アーティスト』でもある。 公式

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